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Nicholas Pike : Naturalist, Author, Soldier & Consul

Nicholas Pike : Naturalist, Author, Soldier & Consul

Nicholas Pike

N1Arrivé à Maurice en janvier 1867 à l’âge de 49 ans et reparti en 1873, rarement Consul aura autant brillé dans notre île, que Nicolas Pike. En sept années, il aura accompli une œuvre gigantesque dans tous les do- maines scientifiques et naturalistes de son époque. Passionné par la Science, il devint très vite membre de l’éminente Société Royale des Arts et Sciences, y fréquentant tous les botanistes et zoo- logues de son temps. Il s’avéra ainsi un ex- cellent N2ichtyologue, un botaniste chevronné et même un géologue non moins averti. Ses travaux ne manquèrent pas d’originalité, découvrant plusieurs espèces, étudiant même la faune des îles avoisinantes, telle l’île Ronde pour laquelle ses découvertes font encore autorité et référence aujourd’hui. On lui doit 500 dessins et peintures de poissons de Maurice, travail considérable qui fut déposé au N3sein des collections des plus pres- tigieux Museums du monde. Son œuvre majeure de plus de 500 pages, livre délicieux à lire, Sub-Tropical Ram- bles in the Land of the Aphanapteryx, constitue à lui seul un monument d’an- thropologie décrivant l’Ile Maurice de la manière la plus détaillée et exhaustive qui fut possible, cela dans un style des plus agréables. Personnage attachant et volubile, Nicolas Pike incarne vraiment le N4savant archétypique du 19e siècle, tel que nous le décrira plus tard un Jules Verne. Grâce à lui, de nombreuses traces de l’Ile Maurice de cette époque nous sont parvenues. Son œuvre fait date, tant pour les historiens que les scientifiques qui d’ailleurs, y font tous référence. Retourné dans son Brooklyn new-yorkais, où il fut Président de la Société d’Histoire Naturelle, il conserva toujours la nostalgie de son séjour à Maurice, décédant en 1905 après avoir offert une œuvre scientifique considérable.

Exposition du 19 sep- tembre au 27 octobre
Blue Penny Museum. Accès gratuit, tlj, sauf dimanches et jours fériés, Baz4de 10h à 16h30

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